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氦气市场的下一步是什么?

2021/11/10 9:55:56

自氦气从新冠肺炎治疗的需求中分得一杯羹, 并在2020年2月相当突然地结束了氦气短缺后,影响氦气市场的头条新闻事件一直相对较少。市场已经看到了充足的供应,价格大幅上涨的结束,没有大型的新应用进入市场。

在经历了2020年第二季度高达25%的需求下降后,大部分减少的需求已经恢复,2021年初氦市场处于相对平衡状态。虽然某些应用,包括派对气球、潜水/海上气体和核磁共振仍未完全从新冠肺炎的影响中恢复,但其他行业,如电子和航空航天正在蓬勃发展。氦需求的复苏似乎正在追随整体经济复苏,可能还需要一年左右的时间,氦需求才能完全恢复到疫情前的水平。

虽然潜在的供需目前处于合理平衡, 但这并不意味着该行业在为氦气用户保持可靠供应方面没有受到挑战。在撰写本文时,有相当多与新冠肺炎相关的航运瓶颈,其中最严重的延误影响了北美的太平洋港口。由于货船在西海岸港口排队的时间比平时长得多,从美国运往亚洲市场的船货被推迟,在某些情况下导致供应中断。这些港口瓶颈至少在接下来的几个月里可能会挥之不去。

在中东,沙特领导的对卡塔尔禁运的解除带来了好消息,但到目前为止,其影响可以忽略不计,因为与新冠肺炎相关的卡车司机强制性隔离使得通过拉斯拉凡(Ras Laffan)和迪拜杰贝阿里(Jebel Ali)港口之间的陆路运输氦集装箱变得不切实际。与此同时,仍不允许通过货船从卡塔尔港口哈马德(Hamad)运往杰贝尔阿里(Jebel Ali),这是阿联酋和卡塔尔之间争端的残余。在新冠肺炎大流行缓解之前,卡车运输情况预计不会改变。

氦气供应也受到恶劣冬季天气的影响,影响了美国中部大陆和德克萨斯州,导致美国土地管理局的原油氦浓缩装置和管道系统关闭了大半个星期。展望未来,美国土地管理局计划从3月15日开始关闭10-13天,并计划在4月份进行第二次关闭。此外,由于计划中的维护,从3月初到4月中旬,卡塔尔的部分供应将暂时停产。

在市场总体供应充足的情况下,尽管氦气供应链受到这些干扰,氦气供应商通常能够保持供应的连续性。

氦气市场的下一步是什么情况?

氦气市场等待的下一个重大事件是卡塔尔巴尔赞(Barzan)天然气厂的投产,业界称该厂为卡塔尔3号和俄罗斯天然气工业股份公司的Amur项目。虽然卡塔尔3号工厂在机械上已经完工,但与投产确切时间相关的信息一直受到严密保护。尽管人们普遍预计卡塔尔3号将以较低的速度开始生产,但它最终的产能将达到每年约4.25亿标准立方英尺(MMCF)。

俄罗斯天然气工业股份公司期待已久的Amur项目包括三列每列700 标准立方英尺(MMCF)的列车,总长21亿立方英尺,预计第一列列车将在夏季结束前开始生产。阿穆尔项目的第二列火车预计将于2022年初投产,第三列火车预计将于2024年投产。尽管人们认为2021年Amur的第一列火车很有可能投产, 但这个庞大而复杂的工厂多快能达到700标准立方英尺(MMCF)的产能仍是个问题。

尽管卡塔尔3号和阿穆尔的确切供应时间尚不清楚,但似乎有可能在今年晚些时候进入市场的新产能高达1立方英尺(BCF),从现在到2022年底,可能有近2立方英尺(BCF)的新供应进入市场。如果这些新的供应全部或大部分得以实现,氦市场将经历一场巨大的变化,自2006年以来困扰氦市场反复出现的持续短缺时期最终会结束。虽然由于工厂维护停工或供应链中断,氦气市场总是会面临暂时的短缺,但我们可能不会看到我们已经习惯了很长一段时间的多年短缺的回归。

作者:菲尔·康布鲁斯(Phil KornBluth)


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